青葉区版 掲載号:2019年8月8日号 エリアトップへ

戦後74年記憶を辿る第一回 「負けるとは思わなかった」 山内村(当時)出身 吉村勝太郎さん

社会

掲載号:2019年8月8日号

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当時を振り返る吉村さん
当時を振り返る吉村さん

 終戦からまもなく74年。薄れゆく記憶を残すべく、当時を知る区内出身・在住者に話を聞いた。

◇  ◇

 都筑郡山内村石川牛込出身で、現在は美しが丘に住む吉村勝太郎さん(92)。太平洋戦争が始まった翌年の1942年、15歳で教師を目指して鎌倉にある師範学校に入学した。全寮制で朝5時にラッパが鳴り響き、夜は9時半には寝る毎日。戦争が激化するにつれ、恩師の徴兵や同級生の軍隊志願などが目立つように。「新聞やラジオでは過激な文言が踊って。アメリカの最新兵器なんて知らないし、『負ける』なんて空気は一切なかったね」

 一方で仲間たちの多くは無事に帰ってきたとか。「今思えば教師は優遇されていたのでは」と振り返る。「身近な人でも戦死したのは次男や三男で、長男はみんな生き残った。軍隊の中でも差別があったんだろうね」

学徒動員での経験

 44年の春、学徒動員で駆り出されることに。「軍隊みたいに足並みを揃えて行儀よく入った」のは、大船にある特攻機「桜花」を作る工場だった。ここで印象に残る事件が2つ。ある日、工場の前で爆発音が突然鳴り響き、3人が亡くなったという。「見に行くと1mほどの穴が開いていて、えらい声で『助けてくれ』と血だらけになって叫ぶ人がいた。不発弾か何かだろうが、いまだによくわからない」

 もう一つは45年の5月29日、横浜大空襲の日だ。午前にグラマン戦闘機が編隊でやってきたとき、兵隊が機関砲を空に向かって打ち続けているのをそばで見ていたという。「まだ若かったのか恐怖感はなく、飛行機が攻めてくるのかなと思った。よく平気だったなと思うよ」。そしてその昼間、B―29が東の空に低く飛んでいくのを見た。「山の向こうの横浜の町が暗くなるくらいに真っ黒に。黒い煙のなかで固まりがはじけるのが見えた」

終戦は自宅で

 戦争末期、病気の療養のため自宅に戻ることに。近くのお寺でお灸をしたら治ったと思い起こす。また、当時のこの地には軍の廠舎(しょうしゃ)があり、射撃場もあったことから兵隊がよく歩いていたという。

 そして迎えた8月、ラジオで流れた玉音放送。当初は「みんなよくわかっていなかった。どうやら負けたらしいぞと、信じられなかった」と振り返る。「終戦間際、田奈小に徴兵検査に行った時も、『やってやるぞ』と思っていたくらいだからね」

 あれから74年。「当時は攻め込むのはいいことだと思っていたけど、今ではそんなことしなくてもよかったなと。この平和な日本があるというのは幸せなこと。戦争は二度としたくないよ」

 次回は8月15日に掲載。

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