瀬谷区版 掲載号:2014年7月24日号
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所有者不明の猫を救う(下) 猫の「生」見守る責任を

 「雨の日に、段ボールに入れられた猫がいたとしたら、どうしますか」――。港南区獣医師会の太田雄一郎会長=写真=は開口一番、質問を投げかけた。放っておけず、思わず拾い上げて連れ帰ってしまう人がいるかもしれない。だが飼い続けられるのならともかく、そうでなければ他の飼い手を探すか、結局は捨てるほかなくなる。

 「猫を捨てないで、と呼びかけるのは難しい」と太田会長は話す。「結果だけに着目して、捨てるのが悪いと責めるなら、そもそも拾うことすら否定することになる。だがそれは正しいのか。優しい心による行動であるはずなのに」

 太田会長は港南区内の野良猫を減らそうと、ボランティア団体「港南キャッツアイ」の会長としても活動し、不妊去勢手術費用の募金などに取り組んできた。だが、屋外にいるのは飼い主のいない野良猫に限らず、飼い猫を家の内外で自由に出入りさせているケースも多い。「飼い猫を外に出すのであれば、最低限やるべきことがある」と言い、「不妊去勢手術をして、外での繁殖を防ぐこと。また、猫が他人に迷惑をかけた場合に備え、連絡先を記した首輪をつけること」を挙げる。「飼い猫が外で何をしていようが『知らない』、という態度は無責任すぎるのでは」

 繁殖によって増えることがなければ、野良猫は時間の経過とともにそれぞれの生を終え、やがては姿を消していく。横浜市も、地域猫活動などを通して将来的には飼い主のいない猫をなくす方向を目指している。「不妊去勢などによって、飼い主のいない猫が増えないよう、まずは徹底すべき。そうすれば、猫が嫌いな人にも、1代限りと思って今生きている猫を大目に見てもらえるかもしれない」と、太田会長は社会における妥協点を提案する。

 処分を余儀なくされ、幼く生を終えることだけでなく、嫌われながら生を営むこともまた、猫にとっては不幸なことだろう。責任ある管理こそが、猫を救う道なのかもしれない。

(了)

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