港北区版 掲載号:2016年2月18日号 エリアトップへ

昨年のラグビーW杯で日本代表として活躍し、最高峰の国際リーグ「SR(スーパーラグビー)」に挑戦する 松島 幸太朗さん 桐蔭学園高校出身 22歳

掲載号:2016年2月18日号

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「マイペース」で世界に挑む

 ○…「どんな状況でもマイペースでありたい」。昨秋のW杯では、鋭い走りと低く突き刺さるタックルでチームに貢献。持ち前の強心臓を発揮し、「受け身にならずに戦えば勝てると思っていた」と、自身のルーツでもある強豪国・南アフリカを破って世界中のラグビーファンを驚かせた。「プレッシャーはあまり感じない。大きな大会で自由にプレーさせてもらい、成長できた」。淡々と振り返る。

 ○…ジンバブエ人の父と日本人の母のもと、南アフリカで生まれた。小学校ではサッカーをしていたが、中学1年の時、友人らに誘われてラグビーを体験。「鬼ごっこやかけっこに通じる部分があり、面白かった」。当初は本格的に取り組むつもりはなかったが、日本に移り、加入したクラブのコーチに誘われて桐蔭学園高校の練習に参加。「雰囲気も良かったので『ここでやろう』と決めた」

 ○…同校での3年間で、ラグビーの基礎的な技術が培われた。3年時に同校初の全国大会優勝をしているが、最も印象深いのは準々決勝の東海大仰星(大阪代表)戦。1点リードで迎えた後半ロスタイム、味方の反則で、相手にペナルティーゴールの機会を与えてしまった。「『入るな』と祈るしかなかった――」。祈りが通じ、ゴールキックは失敗。辛くも勝利を掴んだ。「助走のタイミングがいつもと違ったから、蹴る直前に『外れるかも』と感じた」。当時から、どんな状況でも冷静に相手を観察できていた。

 ○…そんな思い出が詰まった高校時代を過ごした横浜市では、昨秋のW杯以降、ラグビースクールに通う子どもが増加。「嬉しい。ラグビーを楽しんでほしい」。ほおを緩めつつも「競技人口が増えれば、いい選手がどんどん出てくる」と気を引き締めることを忘れない。今月末からは、世界最高峰リーグに挑戦。横浜で決勝が行われる次回W杯を意識し「一日一日をレベルの高い環境で過ごしたい」。視線は常に、高みを見据える。

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