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栄区在住藤縄忠さん 「今度は下から」5つの輪を ブルーインパルス元操縦士

社会

掲載号:2020年2月13日号

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「後輩には頑張ってほしい」と語る藤縄さん
「後輩には頑張ってほしい」と語る藤縄さん

 1964(昭和39)年の東京五輪開会式で上空に5つの輪を描いた航空自衛隊の曲技飛行隊・ブルーインパルス。栄区庄戸の藤縄忠さん(82歳)はその操縦士の一人だった。当時メンバー最年少の27歳で5番機のF86に乗り、直径約2Kmの巨大な赤い輪を描いた。

 2020年東京五輪・パラリンピックでも再びブルーインパルスが空に輪を描くとあって話題を呼んでいる。今回は開会式ではなく、3月20日に松島基地(宮城県)で行われる聖火到着式に飛行する予定だ。藤縄さんは「遠いから難しいかもしれないけど、今度は下から見てみたいもんだね」と思いを明かす。現役の後輩操縦士たちに向けてエールを送る。

 「しっかり良い輪っかを描いてくれ。…だけど、難しいぞ」

本番に「最高の出来」

 当時5つの輪をスモークで描くのは想像以上に難しく、約1年半にわたり任務の合間に練習を続けたが、一度も会心の出来には至らなかった。さらに本番は「午後3時10分20秒」とタイミングを細かく指定され、世界中にテレビ中継されるという重圧ものしかかった。

 開会式前日は大雨に見舞われた東京だったが、夜が明けると目の覚めるような青い空が広がり、「みんなでそれを見て、こりゃあやらなきゃいけないなと、気合いが一致したと思う」。待機していた江ノ島上空から目的地上空に到達するまでは5分ほど。開会式の入場行進が予定より遅れるといったアクシデントもあったが、5機が描いたのはこれまでになく美しい輪だった。タイミングも申し分なかった。

 藤縄さんは直後に「うまくいったぞ」との知らせを受け、上昇してその目でも実際に五輪を確認した。「誰にも聞こえない酸素マスクの中で思わず、『やった!よく描けたぞ!』と叫んだのを覚えています。みんなで一つのことをやって分かち合えたのが嬉しかった」

 成功を支えたのは抜群のチームワークだった。現在では5人のうちすでに3人が亡くなってしまったが、「本当に仲が良くて、ケンカなんてしたことがなかった」と懐かしむ。

今も空に思いを

 30代で退官した藤縄さんはその後、定年まで民間航空機の国際線操縦士を務めた。「当時ソ連の空は飛べなくて、北極を回ることも多かった。真夜中だとオーロラがひらひらと視界に広がってた。そんな数々の絶景を目の当たりにしたという。「できることなら、また乗りたいものだよ」と空に思いを馳せた。

上・当時のブルーインパルスのメンバー。左から4人目が藤縄さん(藤縄さん提供)左・東京五輪の開会式を上空から撮影した様子
上・当時のブルーインパルスのメンバー。左から4人目が藤縄さん(藤縄さん提供)左・東京五輪の開会式を上空から撮影した様子

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