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「BEATICE」代表でお米や田園の魅力を発信している 山口 冴希さん 葉山町在住 35歳

掲載号:2021年10月8日号

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葉山の棚田に魅せられて

 ○…葉山町上山口の棚田で収穫した米を使った「葉山アイス」の生みの親。この取り組みは全国に波及し、各地の「棚田米」からなるアイスが続々と誕生している。現在は「日本のお米と田園の魅力を世界に発信したい」と新たなプロジェクトを立ち上げ、伝統的製法を守っている「三河みりん」とコラボしたアイスを開発。「国内外の人に味わってもらい、田んぼに関わる人を増やしたい」と意気込んでいる。

 ○…もともとは料理好きな3児の母。2015年に葉山に移住し、知人の紹介で上山口の棚田で米作りに携わるようになった。「葉山に棚田があるなんて知らなかった。その美しさに目を見張りました」。時には子どもをおんぶしながら夫婦で田んぼでの作業にのめり込んだ。自然と心が落ち着き、子どもたちが楽しそうに遊ぶ特別な場所は、自身の中で日増しに大きな存在となっていった。

 ○…維持管理に手間暇かかる棚田は、各地で後継者不足が深刻な課題となっている。後世に引き継いでいくため、自分たちに出来ることはないかと思い浮かんだのがアイスだった。「老若男女みんな大好きだし、少しの収穫量でも多くの人に食べてもらえる」。ただ、「商品」を作るには多くのハードルもあった。「初めての経験だったので、半泣きしながらレシピ開発していた時もありました」と笑いながら振り返る。

 ○…今では日本のお米と田園風景の魅力を伝える会社の代表を務める。「人の笑顔を見るのが大好き」という夫とともに、これからも挑戦の日々は続く。「楽しそうな場所に人は集まる。これからも、日本の田園風景からワクワクを発信して、関わる人が増えるきっかけを作っていきたい」と笑顔で語った。

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山口 冴希さん

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