町田版 掲載号:2016年12月15日号
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創業50周年を迎えた株式会社ギオンの代表取締役会長を務める 祇園 義久さん 玉川学園在住 74歳

「出会いは宝」街への恩返し

 ○…物を運ぶだけではない。環境事業や人々の健康管理にまで取り組む「総合物流サービス」を展開。全国規模で拠点を広げる現在も、ホームタウンチームのスポンサーや、地域社会貢献事業に取り組むなど、相模原・町田エリアの街づくりに大きく関わる。「この地域に育ててもらった。現場(地域)があり、会社があり、今の私がある」。”現場ファースト”を胸にその経営手腕をふるう。

 〇…会社創業の原点は「世のために何ができるか」という思い。岡山県に生まれ、県内屈指の進学校に通う高校生は、ある年の8月15日に覚悟を決めた。文献を読み漁り、当時の日本に最も必要だと確信したのが「物流」。周囲の反対を押し切り、東京行の夜行列車に乗った。「はじめるなら東京。人口が多い街にはそれだけ『出会いのチャンス』がある」。18歳のころだった。

 〇…ゼロからのスタート。退路を断つため故郷への連絡は断ち、新聞販売店に住み込みで働く。早朝3時から朝刊配達と夕刊までは営業活動。「もちろんうまくいかないことも」と振り返るが、転機はまもなく訪れた。「時間を無駄にするのが嫌」と、空き時間に地域の掃除をしていたある日、「偶然、近所に住んでいた古賀政男さんに声をかけられて。かわいがってもらった」。言わずと知れた大作曲家。”出会い”は力となり道を照らした。資金を貯め、会社設立。その後も、混雑時の人気そば屋に相席希望で通うなど「人と出会うこと」を日課にした。これまでの様々な困難も、多くの出会いが支えてくれた。

 〇…会社のスローガンは「運ぶちから、未来をつくる」。物流業という労働集約型のビジネスでは「人を大切にする」ということが重要とされる。「人のために、社会のために、何ができるか。私が現役のうちに基盤を固めてバトンを渡す。それが役目かな」。物を動かし、人を動かす。ギオンの「動き」が街に新たな出会いを生み出している。

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