隼人卓球部笹尾さん全日本ジュニアで初優勝強豪倒し、自身初の全国一

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掲載号:2017年1月26日号

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優勝トロフィーとメダルを掲げ、笑顔の笹尾さん
優勝トロフィーとメダルを掲げ、笑顔の笹尾さん

 東京体育館(東京都渋谷区)で16日から22日まで行われた「天皇杯・皇后杯 平成28年度全日本卓球選手権大会」ジュニア女子シングルスで、横浜隼人高校・女子卓球部の笹尾明日香さん(2年)が強豪を倒し、初優勝の快挙を成し遂げた。全国タイトル獲得は自身・同部ともに初。

 並み居るライバルを制し、初の全国一位に輝いた。昨夏のインターハイでは個人・団体ともにベスト8入りを果たしたが、優勝を逃したことで悔しさが残る結果に。だからこそ、「この大会は優勝するという強い思いで臨んだ」と笹尾さん。「結果につながって嬉しい」と笑顔を見せた。

 準々決勝以降の対戦相手3人は、いずれも直近の試合で戦って負けていた選手たち。決して楽な道のりではなかった。苦労したのは3試合目、野村萌選手(愛知みずほ大瑞穂高)との対戦だったと言う。2セットを先取したが取り返され、勝負は5セット目。あと1点取られたら負けが決まるという状況に陥ったが、サーブによる連続得点で危機を脱し、勝ち上がった。

 「試合中は1セット1セット取る、という気持ち。自分を信じられるようになってきた」と言葉には自信がこもる。大会直前に足の裏やかかとに炎症が起きたが、これを機にバックハンドの攻撃も強化。「けがで動きに制限が出たことで、逆に引き出しが増えた。この作戦がダメでも次がある、と焦らず対応できたと思う」と振り返った。日頃指導にあたる岸昌宏教諭も「戦術を徹底できたことが勝因では。状況に応じて対応できた。試合が進むにつれ強くなっていった」と高く評価。また、昨年10月からのプレースタイルの調整も功を奏したと分析した。

 4月から高3となる笹尾さんは、「全日本という大きな大会での優勝だけど、あくまでもジュニア。全体で見ればまだステップで、満足はしていない」と冷静だ。今後は年齢制限のない一般での優勝、さらには世界で活躍できるようになりたいと目標を掲げた。

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